Ignace d'Antioche

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St. Ignace d'Antioche

Notre père parmi les saints Ignace d'Antioche, le Théophore né vers 35 d'origine syrienne, mort probablement en 107 ou 113 a été le troisième évêque d'Antioche, après l'Apôtre Pierre et saint Évode, auquel Ignace a succédé vers l'an 68.

Ignace, qui se donnait aussi le nom de "Théophore" (c'est-à-dire, qui « porte Dieu » en lui), avait été probablement un disciple des apôtres Pierre et Jean.

Plusieurs de ses lettres nous sont parvenues. On le considère en général comme l'un des Pères apostoliques (les premiers des Pères de l'Église).

Il est fêté le 20 décembre (le 17 octobre dans l'Église catholique).

Sommaire

Éléments biographiques

Ignace fut arrêté par les autorités et transféré à Rome pour être mis à mort dans l'arène, pendant la persécution de Trajan.

On espérait ainsi faire un exemple afin de freiner l'expansion du christianisme. Au contraire, il rencontra et encouragea de nombreux chrétiens sur son chemin et il écrivit des lettres aux chrétiens d'Éphèse, de Magnésie, aux Tralliens, Philadelphiens, Smyrniotes, et aux Romains, de même que la lettre à Polycarpe de Smyrne, qui selon la tradition était évêque de Smyrne et un disciple de Saint Jean l'Évangéliste.

Son désir très fort de martyre sanglant dans l'arène peut sembler étrange au lecteur moderne : il conçoit le martyre comme une libation, un sacrifice envers le Christ.

Lettres authentiques et apocryphes

Une quinzaine d'épîtres nous sont parvenues sous le nom d'Ignace d'Antioche.

Cependant, seules sept sont aujourd'hui considérées comme authentiques. Les questions d'authenticité ne concernent pas seulement le nombre d'écrits, mais aussi leur contenu.

En effet, certaines de ces lettres nous sont parvenues sous trois "formes" : une brève, une moyenne et une longue. L'ensemble des critiques – parmi lesquels il convient de nommer Tischendorf – s'accordent pour reconnaitre à la forme "moyenne" les caractères d'originalité, la forme brève (pour les lettres à Polycarpe, aux Romains et aux Ephésiens, en syriaque) s'avérant une forme abrégée de ces lettres, tandis que la forme longue (présente dans les manuscrits contenant les lettres reconnues comme pseudépigraphes) est une recension interpolée dans une optique théologique ultérieure.

Les lettres, dans la forme "moyenne"», nous sont parvenues en différentes langues : quelques manuscrits grecs présentent les lettres à Polycarpe, aux Ephésiens, Magnésiens, Tralliens, Philadelphiens, et Smyrniotes, un autre la Lettre aux Romains. Cette lettre aux Romains se trouve aussi insérée dans un manuscrit syriaque du Martyre de St Ignace. Une version latine, faite sur le grec, de ces lettres est aussi connue, ainsi qu'une version arménienne, faite sur une traduction syriaque. Enfin, la Lettre aux Smyrniotes est aussi connue par une version copte. L'ensemble de ces versions a permis de rétablir le texte des épîtres dans un degré de probabilité tout à fait remarquable.

Ces lettres - les authentiques - semblent avoir été écrites en grande hâte et sans véritable plan, comme une succession non systématique de pensées. Par leur insistance sur le rôle prépondérant de l'évêque, elles ont eu une forte influence dans le développement de la théologie chrétienne. Ignace insiste aussi sur la valeur de l'eucharistie, qu'il appelle un "remède pour la vie éternelle".

Par contre, les lettres aux Tarsiens, Antiochiens, Philippiens, au diacre Héron, à l'apôtre Jean, à la Vierge Marie, ainsi que la correspondance avec la prosélyte Marie, présentes dans les manuscrits offrant la forme « longue » (interpolée) des lettres d'Ignace sont reconnues comme des pseudépigraphes nettement plus tardifs.

Quant au récit du Martyre de St Ignace, quoiqu'il ait été abondamment utilisé pour rédiger les "vies" d'Ignace, est malheureusement tardif. Les divers anachronismes qu'il comporte ne permettent pas d'y voir un document historiquement fiable : c'est un de ces innombrables "actes de martyrs" où l'imagination du rédacteur supplée au manque d'information.

Théologie de saint Ignace

À partir de ses lettres authentiques, il est possible de brosser un tableau de la pensée théologique d'Ignace.

À titre d'exemple, nous nous bornerons indiquer sa christologie et sa théologie eucharistique.

Tout en affirmant l'Unité de Dieu (Magn 8.2), Ignace évoque la Trinité soit par la formule "le Fils, le Père et l'Esprit" (Magn 13.1) soit "le Christ, le Père et l'Esprit" (Magn 13.2). Le St Esprit est cité à diverses reprises, outre les deux précédentes : Phil "suscr" et 7.1-2, Eph 18.2, Eph 9.1.

Tout en affirmant (contre les docètes) la réalité de la vie humaine de Jésus Christ (Smyrn 4.2, 5.2 ; Eph 7.2, 18.2, 20.2 ; Smyrn 3.1, 4.2, voir aussi Magn 11 ; Trall 9, Smyrn chap 1 à 6), Ignace affirme avec non moins de force sa divinité (Smyrn 1.1 ; Trall 7.1 ; Eph "suscr", 1.1, 15.1, 19.3 ; Rom "suscr", 3.3, 6.3 ; Polyc 3.2, 8.3 ; Magn 6.1, 7.2…)

Sa théologie eucharistique est par ailleurs très précise : Il définit en effet l'eucharistie comme un "remède d'immortalité, un antidote contre la mort" (Eph 20.2) dénonçant aux passage ceux (en l'occurrence des docètes) qui "s'abstiennent de l'Eucharistie parce qu'ils ne veulent pas reconnaître en elle la chair de Jésus Christ" (Smyrn 7.1). Il prévient de ne reconnaître comme "valide que l'eucharistie célébrée sous la présidence de l'évêque ou de son délégué". (Smyrn 8.2 ; voir aussi Philad. chap 4)


Source : Les Pères apostoliques, texte grec, traduction, introduction et notes par A. Lelong, 1927


Hymnes

Tropaire (Ton 4)

Des Apôtres ayant partagé le genre de vie
et sur leur trône devenu leur successeur,
tu as trouvé dans la pratique des vertus
la voie qui mène à la divine contemplation;
c'est pourquoi, dispensant fidèlement la parole de vérité,
tu luttas jusqu'au sang pour la défense de la foi;
Ignace, martyr et pontife inspiré,
intercède auprès du Christ notre Dieu,
pour qu'il sauve nos âmes.

Kontakion (Ton 3)

Le splendide jour de tes brillants combats
nous annonce déjà la Naissance virginale du Christ;
dans ta soif de jouir de son amour,
tu n'eus de cesse d'être broyé par les fauves comme froment;
c'est pourquoi, martyr Ignace, tu reçus
l'illustre nom de Théophore.

Liens externes

Les 7 lettres authentiques en traduction française

Et en anglais :

Précédé par:
Évode
Évêque d'Antioche
68-107
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