Pères apostoliques

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Les Pères apostoliques, sont des auteurs chrétiens (souvent des évêques, mais pas systématiquement) de la génération qui suivit immédiatement celle des apôtres et qui furent fidèles à leur enseignement. On compte, toutefois sous ce vocable, aussi des écrits anonymes de la même période.


Sommaire

Généralités

Les premiers Pères de l'Eglise - après les apôtres - sont dits " apostoliques " en raison de leur proximité avec la tradition apostolique qu'ils reçurent directement des apôtres et dont ils se réclamèrent avec fidélité. Disciples ou auteurs proches des apôtres, leurs œuvres s'étendent de 90 à 160 ap. J.-C. et constituent les tous premiers témoignages des communautés chrétiennes après les écrits du Nouveau Testament

Sont traditionnellement rangés parmi les Pères apostoliques : le Pasteur d'Hermas, les lettres de Clément de Rome, celles d'Ignace d'Antioche, de Polycarpe de Smyrne et de Barnabé. Par la suite, lorsque ces textes furent redécouverts, on leur adjoignit les fragments de Papias de Hiérapolis, la lettre à Diognète, de même que la Didachè et - parfois - le fragment de Quadratus.

Ces textes font la jonction entre les écrits du Nouveau Testament et ceux de la période suivante où fleurirent les apologistes. Certains de ces écrits ont même, parfois et localement, été considérés comme faisant partie des Ecritures du Nouveau Testament

Alors que les écrits des Pères apostoliques ont plus pour objet l'enseignement dans l'Eglise, et la lutte contre les hérésies ; la période suivante verra en outre se développer une nouvelle forme de littérature : celle des apologistes qui adressent leurs œuvres à des gens extérieurs à la communauté chrétienne et défendaient la religion chrétienne contre le paganisme.

Les Ecrits des Pères apostoliques

Les Auteurs et leurs œuvres

Epître de Clément de Rome aux Corinthiens (On lui a aussi attribué une "seconde épitre de Clément", qui est maintenant comptée parmi les anonymes.)

On lui connait sept lettres authentiques : Lettre aux Ephésiens, aux Magnésiens, aux Tralliens, aux Romains, aux Philadelphiens, aux Smyrniotes et à Polycarpe

Lettre aux Philippiens. On ajoute à cette lettre celle écrite par l'Eglise de Smyrne, et relatant le martyre de l'évêque Polycarpe.

Fragments de ses œuvres transmis par Eusèbe de Césarée

Textes anonymes

  • La Didachè
  • Homélie du IIe siècle (autrefois appelée "seconde épître de Clément")
  • Lettre de Barnabé (lettre anonyme attribuée à Barnabé par Clément d'Alexandrie)
  • Le Pasteur d'Hermas
  • Épître à Diognète

Bibliographie

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