Athénagoras Ier (Spyrou) de Constantinople

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Patriarche Athénagoras Ier
Sa Sainteté Athénagoras Ier (en grec Αθηναγόρας Α'), dont le nom de naissance est Aristokles Spyrou, était le 268e successeur de l'Apôtre André et le patriarche de Constantinople du 1 novembre 1948 au 7 juillet 1972.

Sommaire

Biographie

Il est né à Vasilikón, près de Ioánnina, dans la région de l'Épire en Grèce, le 25 mars 1886. Il est mort à Istanbul le 7 juillet 1972.

Son enfance et sa formation

Il était fils du médecin du village de Vassilikon. Sa mère meurt alors qu'il n'avait que treize ans. À l'âge de suivre des études supérieures, il s'inscrit à l'École patriarcale de théologie de Halki (Istanbul, îles des Princes) dont il obtient le diplôme en 1910. Il est ensuite tonsuré moine, il reçoit le nom d'Athénagoras et il est ordonné diacre.

Au service d'évêques influents

Il devient ensuite l'archidiacre de l'évêque de Pélagonia, puis, un peu plus tard, le secrétaire de l'archevêque Mélétios d'Athènes qui est devenu patriarche œcuménique de Constantinople en 1919.

Évêque de Corfou

Il est sacré évêque de Corfou en décembre 1922 avant d'avoir eu le temps d'exercer un ministère comme simple prêtre. En 1930, le métropolite Damaskinos, futur régent du trône de Grèce, effectue une visite pastorale en Amérique. À son retour, il recommande au patriarche Photios II la désignation de l'évêque de Corfou pour remplacer l'archevêque Alexandre sur le siège d'archevêque d'Amérique du Nord et du Sud.

Archevêque d'Amérique du Nord et du Sud

Le 30 août 1930, cette nomination est effective. Le 24 février 1931, Athénagoras prend ses fonctions. Durant son archiépiscopat, il s'adonne à de nombreuses tâches et son action est rendue difficile par les dissensions qui opposent les Grecs d'Amérique entre royalistes et partisans d'Eleftherios Venizelos. Il a le mérite de fonder l'École de théologie de la Sainte-Croix à Broockline-Massachusetts.

Archevêque de Constantinople et Patriarche œcuménique

Le 1er novembre 1948, il est élu patriarche de Constantinople et le président Harry Truman, président des États-Unis, met à sa disposition son avion personnel pour lui permettre de se rendre à Istanbul.

Athénagoras Ier et le Pape Paul VI
Il rencontra le pape Paul VI à Jérusalem en 1964. C'était la première rencontre des primats des Églises de Rome et de Constantinople depuis 1439 (concile de Florence). Les deux prélats se rencontrent encore à Istanbul en 1967, puis une nouvelle fois cette même année lors de la visite du patriarche au Vatican. En 1965 les deux hommes s'étaient accordés sur la révocation des décrets d'excommunication mutuelle de 1054: Le cardinal Humbert et le Patriarche Michel Cérulaire s'étaient mutuellement excommuniés à Sainte-Sophie et il s'en était suivi une rupture durable de communion entre les deux Églises.

Source

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