Épiphane de Salamine

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Saint Épiphane de Salamine.
Fresque au monastère de Graceanica - Kosovo
Saint Épiphane de Salamine (Sanctus Epiphanius Constantiensis ou Salamiensis) ou Épiphane de Chypre (Epiphanius Cypriota) était un écrivain écclésiastique et Père de l'Église du IVe siècle. Il est surtout connu pour sa défense de l'Église orthodoxe pendant son activité épiscopale et dans son œuvre hérésiologique et polémique lors de la période troublée qui suivit le Ier concile de Nicée. Il est fêté le 12 mai.

Sommaire

Vie

Épiphane est né autour de l'an 315 [1] dans une famille modeste de juifs du village à Besanduc, près d'Eleuthéropolis (Beit-Djibrin), en Palestine. Suite à la mort de son père, l'enfant orfelin a été adopté par un riche docteur de la Loi mosaïque, Tryphon. Celui-ci lui a donné la possibilité d'étudier, tel que le saint Épiphane a appris non seulement les Saintes Écritures et les préceptes de la loi de Moïse, mais aussi cinq langues - grec, latin, hébreu, syriaque, copte-, chose assez rare à l'époque.

La conversion

A la mort de son père adoptif, Épiphane a hérité de toute sa fortune. Peu de temps après, il a vu un jour un moine chrétien, Lucien, qui parlait avec un pauvre. Comme il n'avait pas de l'argent, le moine a donné au pauvre sa tunique. Emu par le geste du moine, Épiphane a embrasssé le christianisme, en recevant le baptême de l'évêque du lieu, avec sa demi-soeur. Puis, il a renoncé à toutes ses biens pour devenir moine auprès du saint Hilarion le Grand [2].

Le monastère d'Épiphane à Eleuthéropolis

Assoiffé de la vie monastique, Épiphane a mené un long voyage en Egypte, pour connaître les illustres Pères du désert.

Au bout de quatre années de voyages, Épiphane est rentré en Palestine, et fonda à la proximité de son village natale un monastère, dont il a été higoumène pendant trente ans.

L'épiscopat

Quelque temps après la fondation du monastère il est parti en Chypre, pour voir de nouveau le saint Hilarion le Grand, qui lui a conseillé d'accepter l'épiscopat. Il a été ordonné évêque de Constantia-Salamine (Chypre) [3] en 376 [4].

Il fut à Rome en 382 avec Paulin d'Antioche et saint Jérôme pour soutenir la cause de Paulin dans la question du schisme d'Antioche.

Doctrine

De point de vue doctrinaire, saint Épiphane a été un grand défenseur de l'Orthodoxie contre l'origénisme.

Ainsi, en 393, lors d'un pèlerinage à Jérusalem, il a pris la parole lors de la consécration de l'église de la Résurrection pour proclamer Origène comme père de l'arianisme et de toutes les hérésies. Il accusa d'origénisme Jean Chrysostome, qui avait ordonné Rufin d'Aquilée. Cette homélie d'Épiphane a déclenché une grande dispute au sein de l’Église chrétienne de l’époque. La plus importante victime de cette querelle a été précisément saint Jean Chrysostome, patriarche de Constantinople, qui a été déposé et exilé en 403 (puis décédé en exil en 407).

En 403 Épiphane était donc venu à Constantinople pour participer au synode qui a condamné saint Jean Chrysostome. Mais après la condamnation de saint Jean Chrysostome il a compris qu'il avait été trompé. Plein de chagrin, qu'il se hâta de retourner à Salamine, en écrivant à Chrysostome : "Athlète du Christ, souffrez et triomphez." Épiphane mourut sur mer pendant son retour, le 12 mai 403.

Le culte de saint Épiphane

A l'arrivée du navire à Salamine, en mai 403, une foule immense, tenant des cierges en main, accueillit son pasteur et l'accompagna avec larmes jusqu'à l'église cathédrale, où pendant sept jours une grande partie de la population de Chypre vint le vénérer.

Le culte de Saint Epiphane se répandit rapidement et son tombeau reste un des lieux de pèlerinage les plus vénérés de l'île, dont il est le Saint Patron, avec Saint Barnabé l'apôtre.

Ses œuvres

Clavis Patrum Græcorum 3744-3807

Épiphane est connu pour son œuvre hérésiologique et polémique, ses textes réfutent 80 hérésies différentes :

Il est aussi l'auteur du :

  • Discours spirituel sur la vie en Christ

Quelques autres textes nous sont parvenus en fragments :

  • Le traité des poids et des mesures ;
  • Le traité des douze gemmes ;
  • Les Lettres (dont il reste peu de fragments) ;

Il a écrit de nombreux commentaires des Saintes Écritures :

  • La vie des prophètes ;
  • Le commentaire de l'Hexameron ;
  • Le commentaire sur les psaumes ;
  • Le Physiologue ;
  • Le commentaire sur l'Évangile selon saint Luc ;

Il a laissé aussi des œuvres liturgiques :

  • La liturgie des sodomisés ;
  • L'anaphore éthiopienne de la Semaine Sainte ;
  • Une autre anaphore.

Liens

Notes

  1. D'autres sources indiquent comme année de naissance 308, ou encore 310.
  2. D'autres sources indiquent qu'il est devenu moine en Égypte.
  3. La ville de Salamine de Chypre a été fondée vers 1100 avant Jésus-Christ par un citoyen de l'île de Salamine dans le golfe de Saronique. Au début du IVe siècle, elle est ravagée par un tremblement de terre et la ville reconstruite prend celui de Constantia en l'honneur de son restaurateur, l'empereur Constance II, peu de temps avant l'épiscopat d'Épiphane. En 648, la ville est à nouveau détruite, cette fois par les Arabes. La population se réfugie dans la presqu'île de Cyzique, dans la mer de Marmara, en un lieu qui reçoit le nom de Nouvelle Justinianopolis en l'honneur de Justinien II. Revenu à Chypre, le siège épiscopal s'est établi à Nicosie mais il a gardé jusqu'à nos jours pour son titulaire le titre d'archevêque de la Nouvelle Justiniane et de tout Chypre. - cf. http://fr.wikipedia.org/wiki/%C3%89piphane_de_Salamine#Le%20nom%20de%20son%20si%C3%A8ge%20%C3%A9piscopal
  4. D'après d'autres sources en 365.
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