Chant byzantin

De OrthodoxWiki.
Aller à : Navigation, rechercher

Le chant byzantin est le chant liturgique traditionnel de l'Église orthodoxe, historiquement dévéloppé en langue grecque, puis en arabe (ou syriaque). Au cours des derniers siècles le répertoire en usage a été adapté aux diverses langues des peuples orthodoxes, conduisant ainsi au développement de traditions parallèles.

L’origine du chant byzantin remonte aux premiers siècles de l’ère chrétienne, dans la partie orientale de l’Empire Romain; mais c’est surtout à partir de l’Édit de Milan (313 ap. J.C.) quand l’Église est sortie des catacombes, que le chant liturgique commença à se développer. Le nombre des fidèles augmentant, le chant devait alors tenir une place plus importante dans les célébrations et s’est enrichi au fil des siècles de nouvelles hymnes et de nouvelles mélodies plus ornées, conduisant au développement d’une hymnographie et d’une tradition de chant sacré du plus haut niveau, transmise de génération en génération jusqu’à nos jours. Le chant byzantin est un patrimoine de portée universelle encore peu connu en dehors de sa sphère d’influence directe.

Ses premiers hymnographes furent parmi les saints hiérarques de l’Église, théologiens et poètes mystiques. Ils écrivaient en grec - langue de culture de l’époque - et arabe ou syriaque.

Le système tonal du chant byzantin s’est développé surtout entre les IVe et VIIIe siècles, en utilisant la théorie musicale de la Grèce antique - théorie qui avait atteint un niveau inégalé dans l’histoire. C’est à Saint Jean Damascène qu’est attribué le rôle de l’organisation des 8 tons - Octoèque -, et c’est lui qui a mis de l’ordre dans le foisonnement de divers types de chant liturgique en en éliminant les éléments trop mondains et incompatibles avec le service religieux.

Par la suite la création musicale s’est trouvée soumise à des « canons » (règles) stricts. Les compositeurs puisaient dans un réservoir de formules musicales préexistantes, et les enrichissaient à leur tour. C’était donc une création collective qui a suivi une évolution très lente, par étapes successives. Cette pratique de création est restée vivante jusqu’à nos jours, en Grèce et aussi à Constantinople et en Asie Mineure.

Plusieurs types de notations musicales se sont succédés aux cours des siècles jusqu’à la notation neumatique en usage aujourd’hui. Toutefois, l’écriture musicale n’a qu’une fonction d’aide-mémoire; le rôle de la transmission orale reste fondamental.

Les caractéristiques du Chant Byzantin

  • sans accompagnement d’instrument ( chant « a capella »);
  • monodique (à une seule voix);
  • il peut être accompagné toutefois par le chant d’une note tenue ou bourdon (appelé « isson ») qui correspond d’une certaine façon au fond d’or des icônes - symbole d’éternité;
  • il utilise des gammes héritées de la théorie musicale de la Grèce antique, reposant sur d’autres intervalles que ceux de la gamme tempérée en usage dans la musique occidentale actuelle
  • il a été transmis oralement et sans interruption depuis ses origines;
  • il recourt aux partitions en notation neumatique, constituées de signes globalisant la hauteur musicale relative (montée ou descente), l’énergie de l’émission et l’ornementation vocales;
  • il utilise un réservoir de formules - petites phrases ou cellules musicales - selon les divers types de chant, assemblées comme par une technique de mosaïque, pour former des mélodies selon les 8 modes (appelés aussi tons);
  • une grande liberté est laissée à l’interprète pour improviser et orner les mélodies;
  • c’est le texte qui génère directement l’énergie et le rythme du chant, mais la pulsation de base reste invariable et extrêmement rigoureuse;
  • l’émission vocale est franche et remplie de vigueur;
  • la conception du chant choral est particulière : c’est le chantre principal qui conduit par sa voix plutôt que par ses gestes et les choristes doivent le suivre en se fondant dans son chant.

Source

Outils personnels
Espaces de noms
Variantes
Actions
Navigation
Boîte à outils
Autres langues
Donate

Please consider supporting OrthodoxWiki. FAQs