Synode de Whitby

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Le Synode de Whitby est un important synode local qui a mené à l'unification liturgique et administrative de l'Église en Angleterre. Convoqué par le roi Oswiu de Northumberland en 663, le synode a eu lieu en 664 à l'abbaye de Whitby, qui était le monastère double de Streaonshalh, dirigé par sainte Hilda, situé à Whitby.

Histoire

Parmi les évêques participants, on trouvait saint Wilfrid de York (634-710), qui était le principal porte-parole de l'Église du sud, romaine. C'est sa biographie, composée longtemps après les événements qu'elle affirme décrire, qui est l'unique source survivante pour le synode.

Le Synode de Whitby a constitué une étape-clé dans l'histoire de l'Église en Grande-Bretagne, puisque les délégués du nord et du sud se sont retrouvés pour débattre du futur de l'Église dans le Northumberland. Les points particuliers en discussion étaient plutôt mineurs, les principales controverses étant la manière de calculer la date de Pâques, et le style de tonsure que les clercs devaient adopter. Cependant, le côté qui allait se voir reconnaître l'autorité pour décider sur ces questions aurait aussi le pouvoir de décider laquelle des coutumes - celtique ou romaine - serait imposée dans le nord de l'Angleterre. L'affaire était survenue un printemps lorsque le roi, qui suivait la pratique celtique, était occupé à fêter Pâques, alors que la reine, qui suivait la pratique romaine, était encore dans le jeûne du Grand Carême.

Le jugement final revint à l'Église romaine, dont les pratiques furent adoptées par les Northumbriens. Les partisans des traditions celtiques se retirèrent en Écosse, au Pays de Galles et en Cornouailles britannique.

Saint Bède le Vénérable, dans son Histoire Ecclésiastique du Peuple Anglais décrit les événements en détail dans un récit composé quelque 70 ans après les faits. Cependant, la Chronique Anglo-Saxonne, commencée à l'époque de saint Alfred le Grand (+ 25/10/899), ne fait aucune mention du Synode; elle est cependant connue pour être lacunaire et partiale dans ses exposés.

Voir aussi

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