Pentecôte

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L'icône de la Descente du Saint-Esprit
La Pentecôte est la fête de la Descente du Saint Esprit, célébrée dans l’Église 50 jours après la Résurrection et 10 jours après l'Ascension, le 8e dimanche après Pâques.

Sommaire

Histoire et signification de la fête

Le jour de la Pentecôte (juive), les disciples de Jésus s’étaient rassemblés dans une maison à Jérusalem. Le bruit d’un puissant coup de vent se fait entendre et des langues de feu se font voir au-delà de leurs têtes; en se partageant, ces langues de feu se posent sur tous les disciples réunis. Ils commencent alors à parler à la foule cosmopolite de Jérusalem et chacun les entend parler dans sa langue maternelle. Saint Pierre témoigne alors devant la foule que ceci était un don de l’Esprit Saint, Celui qui avait inspiré aussi les prophètes. 3000 personnes reçoivent alors la foi en Jésus Christ et se baptisent. Dans la tradition de l’Église, le jour de la Pentecôte est désormais célébré comme le jour de la fondation visible de l’Église que le Christ a fondé sur Son sacrifice sur la Croix. L’Esprit est toujours présent et actif dans l’Église : Il la fait croître et se répandre dans le monde.

La Pentecôte dans le synaxaire du Triode

Cette fête aussi, nous l'avons héritée des Hébreux et de leurs livres. De même qu'ils célèbrent leur Pentecôte pour honorer le chiffre sept et parce que cinquante jours après la Pâque ils ont reçu la Loi, de même nous aussi, en fêtant les cinquante jours après la Pâque, nous recevons le très-Saint Esprit, qui donne la loi nouvelle, mène à l'entière vérité et accomplit la volonté de Dieu.

Il faut savoir que les anciens Hébreux avaient trois fêtes: la Pâque, la Pentecôte et la Scénopégie (fête des tabernacles). La Pâque, ils la faisaient en souvenir de la traversée de la mer Rouge. La Pâque signifie Passage. Une telle fête préfigurait la nôtre: le passage, la montée du ténébreux péché au Paradis.

La Pentecôte, ils la célébraient en souvenir de ce qu'ils avaient souffert dans le désert, se rappelant comment ils avaient été conduits, par de multiples épreuves, à la terre de la promesse, car c'est alors qu'ils avaient goûté les fruits, le froment et le vin. Elle montrait déjà le malheur de notre incrédulité et notre entrée dans l’Église: c'est alors que nous aussi, nous avons communié au corps et au sang du Maître. Les uns disent que pour cette raison la Pentecôte fut célébrée chez les Hébreux. Les autres disent que c'est en l'honneur des cinquante jours où Moïse a jeûné avant de recevoir la Loi écrite par Dieu. En ce cas, on fait aussi mémoire du sacrifice offert au veau d'or et des autres actions accomplies par Moïse lorsqu'il monta sur la montagne et qu'il en descendit. D'autres sont d'avis que la Pentecôte a été imaginée par les Hébreux en l'honneur du chiffre sept, comme il a été dit: car, multiplié par sept, il donne cinquante moins un. Cette cinquantaine ne se respecte pas seulement par rapport aux jours, mais encore aux années: de là est né chez eux le Jubilé, qui a lieu après sept fois sept ans. Alors, ils laissent la terre sans semences, ils accordent du repos aux animaux et ils obligent les acheteurs à libérer leurs esclaves.

La troisième fête, c'est la Scénopégie, fêtée après la récolte des fruits, c'est-à-dire cinq mois après la fête de Pâques. On la célèbre en souvenir du jour où Moïse planta pour la première fois la Tente qu'il avait contemplée dans la nuée sur le mont Sinaï et qui avait été fabriquée par l'architecte Béséléel. Eux aussi, ils font des tentes, des tabernacles, ils vivent dans les champs et, rendant grâces à Dieu, ils récoltent les fruits de leurs peines. C'est là également que David semble avoir écrit ses psaumes (8, 80, 83) sur «Les pressoirs» (la gitthienne).

Ce tabernacle est l'image de notre résurrection des morts, lorsqu'ayant détruit notre demeure corporelle et planté une habitation nouvelle, nous jouirons des fruits de nos peines, jubilant dans les demeures éternelles.

Il faut savoir que ce même jour, alors qu'on célébrait la Pentecôte, l'Esprit Saint descendit sur les Disciples. Puis il a semblé bon aux Saints Pères de diviser en deux cette fête, vu la grandeur de l'Esprit très-Saint et vivifiant, l'un de la sainte Trinité, principe de vie. Voici pourquoi il y aura le lendemain de la fête de la descente de l'Esprit Saint une autre fête, dédiée spécialement à la troisième personne de la Sainte Trinité, le Saint Esprit.

Hymnographie

Tropaire, ton 8

Tu es béni, ô Christ notre Dieu,
Toi qui remplis de sagesse les pêcheurs
en leur envoyant l'Esprit Saint.
Par eux Tu as pris au filet l'univers.
Gloire à Toi, ô Ami de l'homme !

Kondakion, ton 8

Ayant confondu les langues de l'univers,
le Seigneur du haut des cieux dispersa les nations ;
mais en partageant les langues de feu,
il invite tous les hommes à l'unité
et tous ensemble nous glorifions le très-saint Esprit.

Sources

  • "Triode de Carême", Diaconie Apostolique, 1993
  • en.orthodoxwiki.org et ro.orthodoxwiki.org

Articles connexes

Liens externes

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