Saint Esprit

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Le Saint Esprit représenté sous l’image d’une colombe

Pour les chrétiens orthodoxes, l’l’Esprit Saint est Dieu – la troisième Personne de la Sainte Trinité; Il procède du Père (Jean 15,26), est consubstantiel et égal au Père et au Fils; Il répand dans le monde la Grâce divine incréée et inspire les prophète.

Sommaire

La foi orthodoxe

L’Église Orthodoxe enseigne la foi en un seul Dieu, unique dans Son Essence, mais en trois Personnes: le Père, le Fils et l’Esprit Saint. Les trois Personnes sont égales et consubstantielles et Se distinguent entre Elles seulement par leurs attributs personnels. Le Deuxième Concile Œcuménique (381) a formulé l’enseignement de l’Église sur le Saint Esprit comme dans la forme définitive du Crédo:

[Nous croyons] "en l’Esprit Saint, Seigneur et vivifiant, qui procède du Père, qui est adoré et glorifié avec le Père et le Fils et qui a parlé par les prophètes

L’Esprit Saint réside en chaque chrétien, notre corps étant Son temple (I Corinthiens 3, 16). Il est le l’Esprit du bon conseil, notre aide sur le chemin du salut – le Seigneur Paraclète (Celui qui guide sur le chemin de la vérité). Les 'Fruits de l’Esprit' – les résultats de Sa présence et de son œuvre sont "l’amour, la joie, la paix, la patience, la miséricorde, la bonté, la fidélité, la douceur et la maîtrise de soi" (Galates 5,22). L’Esprit Saint peut aussi faire des dons particuliers aux chrétiens. Pour les chrétiens, c’est de l’Esprit Saint que parle Jésus alors qu’il annonce qu’il enverra un "Consolateur" qui les fortifie dans leurs épreuves (Jean 14,26).

L’Esprit Saint, qui a inspiré les prophètes, est le pouvoir sanctifiant, vivifiant et unificateur dans l’Église. Après Sa résurrection, le Christ dit à Ses disciples qu’ils seront told "baptisés par le Saint Esprit" et qu’ils en recevront de la force ou des dons spécifiques (Actes 1,4-8), promesse remplie par les évènements que nous raconte le second chapitre des Actes des Apôtres.

Icône de la Pentecôte – Descente du Saint Esprit sur l’Église.

Le jour de la Pentecôte, les disciples de Jésus s’étaient rassemblés dans une maison à Jérusalem. Le bruit d’un puissant coup de vent se fait entendre et des langues de feu se font voir au-delà de leurs têtes; en se partageant, ces langues de feu se posent sur tous les disciples réunis. Ils commencent alors à parler à la foule cosmopolite de Jérusalem et chacun les entend parler dans sa langue maternelle. Saint Pierre témoigne alors devant la foule que ceci était un don de l’Esprit Saint, Celui qui avait inspiré aussi les prophètes. 3000 personnes reçoivent alors la foi en Jésus Christ et se baptisent. Dans la tradition de l’Église, le jour de la Pentecôte est désormais célébré comme le jour de la fondation visible de l’Église que le Christ a fondé sur Son sacrifice sur la Croix. L’Esprit est toujours présent et actif dans l’Église : Il la fait croître et se répandre dans le monde.

Le Saint Esprit réalise Son œuvre salvifique et sanctificateur dans l’Église à travers la Grâce divine, énergie incréée par laquelle l’Esprit œuvre dans le monde et dans les coeurs des hommes, apportant ceux qui répondent à Son appel à la communion avec Dieu.

Dans l’Ancien Testament

Dans l’Ancien Testament, le Saint Esprit est Celui qui prépare l’envoi du Fils dans le monde et Son incarnation. Il l’annonce par la voix des prophètes et œuvre pour la préparer.

Dans le Nouveau Testament

L’Esprit prend part directement à l’Incarnation du Fils, qui naît dans le monde physique "de l’Esprit Saint et de la Vierge Marie" (Matthieu 1, 18-20). Il descend sur Jésus lors de Son Baptême dans la rivière du Jourdain et collabore par la suite avec Celui-ci à tous Ses actes salvifiques.. Le Fils de Dieu incarné prépare et annonce la descente du Saint Esprit et, lors de la Pentecôte, L’envoie dans le monde comme un «second Consolateur» pour continuer et actualiser jusqu’à la fin des siècles l’œuvre salvifique du Christ en nous.

Noms de l’Esprit Saint

Dans les prières, l’Esprit Saint est appelé l’"Empereur Céleste" en raison de son Essence divine qu’il partage avec les deux autres Personnes de la Sainte Trinité. Il est nommé le "Consolateurl", car, après l’Ascension du Seigneur, Il est descendu sur les Apôtres et demeure et œuvre désormais en eux et dans tous les chrétiens dans les siècles des siècles – Dieu au milieu des hommes.

La Sainte Trinité (Andreï Roublev)

L’Esprit Saint est l’"Esprit de la vérité", puisqu’Il témoigne de la divinité du Fils, comme l’affirme le tropaire de l’Épiphanie : "Et l’Esprit, à l’image d’une Colombe, confirmé la vérité de la Parole".

Il est l’"Esprit du Christ" et c’est par Lui que le Christ est présent dans l’Église jusqu’à la fin des siècles. (Matthieu 28, 20).

Représentations iconographiques

L’Esprit est souvent représenté comme une colombe, à partir du récit biblique concernant la descente de l’Esprit Saint sur Jésus à l’image d’une colombe lors de Son baptême dans le Jourdain. C’est aussi Sa représentation la plus commune. Il est également représenté sous la forme des langues de feu dans l’icône de la Pentecôte. Enfin, dans la représentation typologique de la Sainte Trinité de l’icône de l’Hospitalité d’Abraham, Il est représenté sous la forme d’un des trois Anges que le Patriarche Abraham reçoit chez lui (Genèse, chapitre 18).

Ouvrages publiés

  • Burgess, Stanley M. The Holy Spirit: Ancient Christian Traditions. (ISBN 0913573108)
  • Burgess, Stanley M. The Holy Spirit: Eastern Christian Traditions. (ISBN 0913573817)
  • Kydd, Ronald. Charismatic Gifts in the Early Church: An Exploration into the Gifts of the Spirit During the First Three Centuries of the Christian Church. (ISBN 0913573094)

Sources

Cet article fait partie de la série
Introduction au Christianisme Orthodoxe
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